Preguntas y respuestas con el Dr. Terry Ward,  Director Global de los Servicios de Investigación y Nutrición de Zinpro Corporation

P. Qué es lo que distingue a Zinpro Performance Minerals® de otros productos disponibles en el mercado?

R. Como su nombre indica, Zinpro Performance Minerals mejoran el rendimiento más allá de lo que los minerales ordinarios pueden aportar. Lo que diferencia principalmente a nuestros productos es cómo diseñamos la molécula de cada Performance Mineral para que ofrezca mejor absorción y metabolismo por parte del animal, para lograr así la más alta eficacia biológica. Todo comienza con nuestros procesos químicos.

Los enlaces (mineral con la parte orgánica) de algunos minerales orgánicos ordinarios son tan fuertes que nunca se libera el mineral, por lo que este no está disponible para que el animal pueda metabolizarlo. En otros casos, los enlaces de los minerales orgánicos es tan débil que los minerales se disocian rápidamente y se ven sujetos a los mismos antagonismos negativos que los minerales traza inorgánicos. Los Performance Minerals de Zinpro son moléculas únicas y patentadas, cuyas uniones poseen el grado de firmeza necesario para liberar los minerales traza de manera que el animal pueda absorberlos y metabolizarlos eficazmente, lo que mejora el rendimiento del animal.

P. ¿Qué proceso utiliza para determinar si los productos son Performance Minerals® o minerales ordinarios?

R. Un proceso denominado las «5 erres» Investigación (Research en inglés); Repetibilidad, Respuesta; Rentabilidad y Certeza (Reassurance en inglés). Nuestro equipo de especialistas trabaja constantemente para demostrar las ventajas de los Performance Minerals en estudios de investigación (research) cuidadosamente diseñados. Llevamos a cabo múltiples estudios para demostrar la repetibilidad, lo que significa que podemos demostrar la consistencia de la respuesta de interés. Uno de nuestros objetivos principales es demostrar la rentabilidad de la inversión para nuestros clientes. Y, por supuesto, todo esto es posible gracias a los productos patentados de primera categoría (ver en inglés) que fabricamos en nuestras propias instalaciones, ofreciendo a nuestros clientes la garantía de calidad y certeza (reassurance) de que cada kilogramo de Zinpro Performance Minerals es de la más alta (y más uniforme) calidad, ofreciendo la máxima seguridad.

P. En 2015 Zinpro superó hitos importantes con la publicación científica 50.a  sobre vacuno de leche y la 50.a publicación científica en avicultura; ¿por qué son significativos estos hitos?

R. Estos son realmente grandes momentos para Zinpro, pues demuestran el valor de nuestros Performance Minerals® a nuestros clientes, por encima de todos nuestros competidores. Contar con más de 50 publicaciones científicas sobre una sola especie es algo inaudito, y mucho más tener más de 50 publicaciones científicas revisdas por expertos sobre varias especies. Debemos reconocer el mérito de los fundadores y propietarios de Zinpro, que han apoyado la investigación desde el primer día, y de nuestro equipo de científicos de investigación de primera categoría, que llevan a cabo la investigación de calidad que ha contribuido a alcanzar estos hitos de publicación.

P. ¿Por qué invierte tanto Zinpro en la investigación científica y qué es lo que la hace distinta de la investigación de campo?

R. La investigación científica se diseña y lleva a cabo de tal manera que científicos independientes expresan su acuerdo con el rigor del diseño y la interpretación de los resultados. Además, los estudios científicos revisados por expertos que siguen este proceso proporcionan información suficiente para que científicos independientes puedan replicar el estudio de investigación y los resultados. El término «revisado por expertos» significa que se ha presentado el estudio a una revista científica para su publicación. Como parte del proceso, varios revisores independientes revisan y aprueban los métodos y los resultados del estudio, por lo general científicos expertos en el mismo campo de especialización. Comparados con los anteriores, los estudios de campo adolecen a menudo de control verdadero, no se replican y no se realizan análisis estadísticos.

En cuanto a la razón por la que Zinpro invierte tanto dinero en la investigación científica revisada por expertos, todo empezó con nuestro fundador, Dean Anderson, y su inquebrantable apoyo a la realización de investigaciones bien controladas para confirmar la respuesta a los productos. De hecho, el proceso de revisión por expertos es un medio para demostrar la calidad de la investigación empleada por Zinpro. Nuestro equipo de científicos comienza con este fin en mente. Diseñan estudios que se puedan replicar adecuadamente en las especies de interés para demostrar la homogeneidad de las respuestas que mejorarán la rentabilidad y la sostenibilidad de los negocios de nuestros clientes. Por otra parte, Zinpro sigue llevando a cabo investigaciones científicas para demostrar cómo y por qué funcionan nuestros productos, profundizando hasta los niveles celular y génico. Asimismo, llevamos a cabo investigaciones con la industria y las universidades para apoyar y formar a la nueva generación de científicos, y para apoyar a las industrias a las que servimos.  

P. ¿Qué valor aporta el hecho de contar con investigaciones científicas revisadas por expertos a los clientes y a la industria?

R. La validación de nuestros productos por parte de terceros independientes muestra claramente su valor a nuestros clientes. La investigación bien diseñada y realizada es un elemento diferenciador, ya que confirma la repetibilidad de las respuestas que demuestran el valor de los Performance Minerals® de Zinpro a nuestros clientes y la industria. Les da a nuestros clientes confianza en nuestros productos y proporciona valor a la industria mediante la mejora de la eficiencia de producción de proteína animal y el bienestar de los animales.

P. Zinpro es conocido por aportar productos y soluciones de negocio que ayudan a prevenir y tratar la cojera; ¿de qué otro modo ayuda Zinpro a mejorar el bienestar y el rendimiento de los animales?

R. Si bien la prevención de la cojera es una ventaja importante del uso de los Performance Minerals® de Zinpro en el ganado bovino, porcino, equino, en aves de corral y en animales de compañía, nuestros productos aportan numerosos beneficios. Los beneficios (probados mediante estudios de investigación) de los minerales de Performance Minerals administrados a los animales como parte de una dieta equilibrada son, entre otros: aumento de la producción de proteínas (carne, leche y huevos), mejora de la conversión alimenticia y la calidad de la canal, disminución de la morbilidad, mortalidad y tratamientos veterinarios, y la mejora de la salud y el bienestar del animal. Además de los beneficios del producto, proporcionamos herramientas, servicios y soluciones para ser implementados en las explotaciones con la intención de mejorar la sostenibilidad a largo plazo de los negocios de nuestros clientes.

P. Una de las tendencias actuales en producción animal son las dietas sin antibióticos; ¿cómo encajan los Performance Minerals® en esa tendencia?

R. Para la producción de carne y huevos sin antibióticos se necesitan barreras, (como son los revestimientos epiteliales intestinales y cutáneos, que actúan como primeras estructuras de defensa) sólidas e intactas. Los patógenos y las toxinas que atraviesan las barreras epiteliales pueden ocasionar inflamación y la activación de las células del sistema inmunitario. El cinc, el manganeso y el cobre son esenciales para las funciones antes mencionadas. Por lo tanto, proporcionar cantidades suficientes y altamente disponibles de fuentes de Performance Minerals es un componente esencial del éxito en la producción sin antibióticos.

P. ¿Cuál de las investigaciones específicas de especies de Zinpro prueba que sus productos contribuyen a la sostenibilidad?

R. Zinpro Corporation comenzó con la idea de que la mejora de la nutrición con oligoelementos del ganado y las aves de corral se traduciría en un mejor rendimiento de los animales. El equipo de dedicados profesionales de la nutrición de Zinpro ha pasado los últimos 45 años trabajando para hacer de este concepto una realidad. Por el camino hemos refinado la alimentación con oligoelementos de múltiples especies y construido una base de datos de investigación significativa, junto con una cartera de experiencias satisfactorias con los clientes.

Un ejemplo de los enormes avances experimentados recientemente en conocimientos en el campo de la nutrición con oligoelemento tiene que ver con nuestra colaboración con investigadores de la Universidad de Illinois, en los EE. UU. En resumen, el trabajo realizado en este sector específico nos permite inspeccionar en profundidad el impacto de los Performance Minerals® de Zinpro en el metabolismo de los animales a nivel molecular. Cuando se alimentó a vacas lecheras con oligoelementos en forma de Performance Minerals de Zinpro durante el período de transición, desde 30 días antes del parto hasta los 30 días posteriores, aumentó su producción de leche y proteína de la leche. La expresión de genes alterados ayudó a mediar estos efectos, relacionados con la mejora del nivel de antioxidante y el estado de inflamación, así como el hígado y la función inmunitaria. La alimentación de las vacas con oligoelementos en forma de Performance Minerals de Zinpro también redujo la agresión oxidativa en sus terneros durante el período posnatal.

En conclusión, la eficacia de todos nuestros Performance Minerals® se ha comprobado a través de la investigación. Hemos demostrado la sostenibilidad de nuestros productos, ya sea mediante la más alta eficacia biológica, lo que limita los problemas medioambientales, o por medio de la mejora del rendimiento de los animales, aumentando así la rentabilidad de la explotación, lo que permite a nuestros clientes obtener óptima rentabilidad y sostenibilidad a largo plazo. Como ya hemos comentado, es importante reconocer que un producto con alta eficacia biológica no equivale necesariamente a un aumento de rendimiento en los animales. A través de nuestras constantes investigaciones con Performance Minerals®, demostramos las mejoras tanto en la eficacia biológica de los minerales y en el metabolismo animal, resultando en un mayor rendimiento, que a su vez contribuye a una mayor sostenibilidad.

Por ejemplo, en investigaciones replicadas con múltiples especies de ganado y aves, hemos observado una mejora de entre el 2 y el 4 %, aproximadamente, en la eficiencia alimenticia al suministrar Performance Minerals de Zinpro a las dosis recomendadas como parte de un programa de nutrición bien equilibrado. Si consideramos los 400 millones de toneladas métricas de alimentos producidos en el mundo anualmente, únicamente para aves de corral, esto indicaría un ahorro en la alimentación de 8 a 16 millones de toneladas métricas al año. Esto repercute sin duda alguna en la sostenibilidad, así como en la capacidad para mejorar nuestro impacto en la alimentación de la creciente población mundial.

Hemos constatado, en varias especies y múltiples estudios, reducciones estadísticamente significativas en la morbilidad, la mortalidad y el tratamiento veterinario requerido cuando se administra una dieta nutritiva equilibrada en la que se incluyen Performance Minerals de Zinpro a las dosis recomendadas. Estos resultados no sólo contribuyen a la mejora del rendimiento, sino que también contribuyen a un mejor bienestar de los animales y a una mayor sostenibilidad.